David John Mathews

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David John Mathews

Mensagem por Pikuz em Seg 9 Jul 2007 - 15:03

David John Mathews nasceu a 9 de Janeiro de 1967 em Joanesburgo, na África do Sul; filho de John e Val Mathews.
Esta costumava brincar, dizendo que, durante a gravidez, ouvia todos os dias as obras de Vivaldi, e que foi esse facto que fez com que David desenvolvesse o seu lado musical.



Aos dois anos, a família Mathews muda-se para Westchester County, em Nova Iorque, devido aos momentos politicamente atribulados que a Àfrica do Sul passava na altura – a independência do país foi declarada em 1958, e a corrupção tomou conta do sistema político, que estabeleceria o apartheid (ver pfv em: www.csstudents.stanford.edu/~cale/cs201/apartheid.hist.html).
O seu pai, John, era físico, e foi contratado pela IBM para desenvolver estudos sobre circuitos super-condutores.
Val, a sua mãe, com formação em arquitectura, decide entretanto dedicar-se à pintura e à educação dos seus filhos, Dave, Jane (irmã mais nova), Anne (a mais velha dos Mathews) e Peter – estando envolvida, ainda na Àfrica dos Sul, no movimento Quaker anti-apartheid (Movimento Quaker – nasce em 1650, liderado por George Fox. É uma organização cristã, mas sem credo ou dogma, dado que acreditam que Deus está em todos nós. Os Quakers são pacifistas e não acreditam em violência).
É aliás desde cedo que Val incute nos seus filhos estes valores dos, assim como o respeito e credo na harmonia inter-racial.
Diz Dave à Rolling Stone: "We were brought up, very aggressively, that bigotry and racism are evil things, and they stem from fear."



Estes valores marcam, aliás, toda a vida do cantor, que se baseia neles para tomar grandes decisões e que são reflectidos em muitas das suas letras.
Aos cinco anos, Dave descobre os Beatles – e segundo o próprio, torna-se obcecado por música graças a eles - "They made me dream of making music when I was five. I stopped thinking about Little League. I was obsessed."
Em 1974 a família Mathews muda-se para Londres , mas um ano mais tarde voltam para os EUA, altura em que Dave começa a tocar guitarra de ouvido - aos nove começa a ter aulas – apesar de se descrever como um aluno “horrível” . Mesmo assim, o seu professor encoraja-o a não se preocupar com as falhas técnicas, e a marcar sempre o tempo com o pé – e o jovem Mathews descobre a importância do groove.
É então que a tragédia atinge pela primeira vez a família: aos onze anos, Dave perde o pai, vítima de cancro nos pulmões.
Voltam então para Joanesburgo, onde Dave acaba os seus estudos, e descobre a música de Salif Keita e Hugh Masekela, que influenciam definitivamente o sentido rítmico do futuro compositor, e aguçam a sua sensibilidade. Dave refugia-se muitas vezes a “ouvir o bater o coração e o som dos passos das pessoas”, e também a desenhar e a tocar guitarra.
Aos 19 anos volta para os EUA, para fugir ao serviço militar obrigatório, e consegue emprego na IBM, no mesmo centro de investigação onde o seu pai trabalhava, mas depressa se desencanta e muda-se para Charlottesville, na Virginia, para onde a sua família se mudara (de novo).



Aí volta a estudar, tendo como principais interesses a filosofia e a boémia. Pelo meio ainda pensa em ir para arte, mas apesar de continuar a desenhar (algumas T-shirts e merchandising da DMB são desenhados pelo próprio), a guitarra e a música absorvem o seu tempo livre, que continua a dividir entre viagens à Àfrica do Sul (onde conhece e se torna amigo de activistas políticos anti-apartheid, chegando a participar em marchas e manifestações a favor da abolição do regime segregacionista) e os EUA.
De volta a Charlottesville, torna-se barman no Miller, o bar local, onde os músicos locais se juntam para fazer jam sessions.
Aí conhece o guitarrista Tim Reynolds, e de vez em quando junta-se aos TR3 (banda de Reynolds), tocando pela cidade.
Este tornar-se-ia um guia para Dave, ensinando-o a direccionar os seus impulsos criativos, e iria desempenhar um papel fulcral na DMB – com influências como Carlos Santana, Jimmy Hendrix e Led Zeppelin, Reynolds tocava frequentemente em bandas, apresentando-lhe John D’Earth, que por sua vez participava em projectos com Leroi Moore e Carter Beauford.



D’Earth chegou a escrever a banda sonora de uma performance chamada “Bypass”, desempenhada por Dave Mathews e uma cantora local, Dawn Thompson.
Aliás, a carreira musical de Mathews correu sérios riscos, pois adora teatro, e pensou ainda tornar-se actor.
Mas em 1990 Ross Hoffman entra em cena – compositor local e dono de um estúdio, convence Mathews a pegar nos seus trabalhos (dispersos) e a compor uma música inteira, para além de lhe impôr uma hora fixa por dia para compôr.
Como resultado, Dave entusiasma-se, despede-se do “Miller’s” e começa a compôr dias e dias a fio – baseado nos seus pontos de vista políticos, nas suas relações, nas tragédias familiares, e inspirando-se em músicos como Robert Fripp, Abdullah Ibrahim, Keith Jarret e Youssou N’Dour, a par de John Denver, Beatles, Pink Floyd, “sexo e ressacas”.



É nessa altura que conhece Greg Howard, e iniciam uma colaboração, que dá mais confiança a Mathews – é em casa de Howard que grava a sua maquete de quatro músicas “I’ll Back You Up”, dedicada a uma ex-namorada a quem pediu quatro vezes a mão, sendo sempre recusado, The Song That Jane Likes", dedicada à sua irmã, “Recently”, também para a sua ex-namorada(e que seria o seu primeiro single), e "The Best of What's Around."
Como um passe de mágica, seria esta maquete seria ouvida pelos músicos companheiros de viagem de Dave – nasce assim a DMB, .
Entretanto, o irrequieto Dave casou com a sua companheira de longos anos, Ashley Harper, e é o orgulhoso pai das gémeas Stella Busina e Grace Ann (Ann em memória da sua irmã Anne, assassinada pelo marido, e a quem Dave dedicou o trabalho "Under the Table and Dreaming" .
O resto é já história, e a aventura continua...
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